Рейтинг пользователей: / 3
ХудшийЛучший 

Патч 3.0.2

Новые и не совсем новые знакомые.

- Алекс, скажи мне, что это неправда! - дрожащим голосом попросила Альджабра, когда заклятье исцеления (в кои-то веки получившееся у меня без ошибки) привело её в сознание. - Плеть не может быть в Стормвинде!
- Я понятия не имею, что это за Плеть, но если она имеет отношение вон к той хреновине... - хреновина действительно была довольно внушительная. Целый летающий замок, выполненный в форме куба, поставленного на один из углов и слегка приплюснутого сверху, украшенный затейливыми барельефами горгулий, черепушек и прочих подобных радостей жизни, висел недалеко от городских ворот и приветливо мерцал мерзким фиолетовым сиянием.
- Некрополь! - выпучила глаза Ала'Кису, которая, похоже, настолько отвлеклась на бедственное состояние лучшей подруги, что за небом не следила. - Но откуда он тут? И почему его не сбивают?

- Двенадцатый за три дня, - ответил ей незнакомый солдат, неторопливо продвигающийся туда же, куда убежал крикливый горожанин. - Только один потреплем - он улетает и прилетает новый. Этот только прилетел, скоро и его сбивать начнут. А вы откуда будете, воины? Госпожа паладин, вы ранены? - заметив Альджабру, воин побледнел. - Мертвецы прорвались в город?
- У госпожи паладина переутомление и старые раны. - отрезала разбойница, жестом показывая солдату, чтобы шёл своей дорогой. - Очухается - всех мертвяков разгонит, а пока не надо её беспокоить.
Воин удалился, причём на лице у него было ясно написано, что все зомби, которые попадутся ему на пути, ответят за страдания "госпожи паладина" десятикратно.
- Друзья мои, не время отдыхать! - вскочила с мостовой оная госпожа. - Если Плеть забралась так близко в земли Альянса, каждый, кто может держать оружие, должен встать на защиту дела Света, не щадя ни себя, ни мерзкие порождения мрака! Кстати, а что там этот странный эльф говорил про порт? В Стормвинде же нет порта.
- Уже есть, - устало открыла страшную военную тайну Ала'Кису, увлекая нас следом за скрывшимся за углом воином. - Три года в тайне строили, открытие должно было быть недели две назад.
- Но ведь город от моря отделяют горы? - удивлённо покосилась на неё Альджабра.
- Ага, а строительство поручили дварфам. Так что гор больше нет. И большое счастье, что Собор почти не задело ударной волной, я потом неделю распространяла слухи о вторжении Нефариана и Ониксии, чтобы никто не заподозрил, откуда грохот. Кстати, неплохо получилось, хотя, конечно, Нефариана немножко жалко, его под это дело озверевшая толпа линчевала.
- Преподобный Лирой отмщён? - обрадовалась Альджабра первой хорошей новости за последние несколько дней. - Наконец-то! Ничто не устоит на пути поборников Света, ибо дело наше правое! Вперёд, покажем этим тупым мертвякам, что в Стормвинде ещё остались настоящие воины!
- Верно говоришь, сестра, покажем им, что даже смерть нас не остановит! - поддержал откуда-то из-за спины странно знакомый голос. Если бы не странные оттенки интонаций и смещённая тональность, я бы принял его за голос Альджабры. Взгляд за спину открыл, что пока мы разговаривали, к нам подошла ещё одна дренейская воительница - одетая в угольно-чёрную броню, с глухим клыкастым шлемом, открывавшим только светящиеся глаза, с прямыми рогами и оснащённая здоровенным, покрытым светящимися рунами мечом.
- Рыцарь Смерти! - охнула Ала'Кису, выхватывая чат-блокнот и начиная строчить туда что-то с громадной скоростью. - А, нет, отбой тревоги, это союзники. - облегчённо вздохнула она, прочитав ответ. - Лорд Моргрейн вырвался из-под контроля Короля Мёртвых и увёл с собой целый легион Рыцарей Смерти, теперь они за нас, что радует.
- Не может не радовать то, что наши братья и сёстры, пострадавшие от тёмного колдовства этого чудовища, получили шанс вновь послужить делу Света, - согласно кивнула Альджабра, оборачиваясь к вновьприбывшей. Реакция же незнакомой дренейки на паладиншу поразила всех.
- Ты? Я? Но как? - ошеломлённо прохрипела она и, с не менее впечатляющим металлическим лязгом, чем ранее Альджабра, бухнулась в продолжительный обморок. Подозрительно покосившись на меня (не, ну я-то тут при чём???), девушки опасливо отодвинулись к распростёртому телу и, повозившись, стащили с незнакомки шлем. Последовавшее секундное молчание прервал ещё один сеанс металлического грохота, когда паладинша присоединилась в землях беспамятства к вестнице смерти. Лицо, досель скрытое шлемом, несмотря на потрёпанный и утомлённый вид было, вне всякого сомнения, её собственным. Осознав этот факт я сам чуть было не последовал их примеру.
- У дренеев бывают близнецы? - удивлённо поинтересовалась почему-то у меня Алкаминари, роясь в сумках в поисках какой-то зловредной, но целебной алхимии.
- Может и бывают, - пожал плечами я, - да вот только на близнецов так не реагируют, да и о существовании их обычно знают. Опять же, Альджабре уже хорошо за десять тысяч, за это время можно было родственников запомнить.
- В таком случае кто ЭТО? - указала охотница на незнакомку в чёрном.
- Я чего, шаман, такое знать? - удивился я. - То есть я, конечно, шаман, но прорицательству меня не учили. Очнётся - спросим.
- Друзья мои, мне приснился жуткий кошмар, - простонала Альджабра, с трудом принимая сидячее положение. - Как будто мы в Стормвинде и на нас... Не может быть! Я всё ещё сплю???
- Если бы. - хмуро осадила паникующую паладиншу Ала'Кису. - И даже не спрашивай меня, кто это, мне тоже интересно.
- Незнакомцы, кто бы вы ни были, мне приснился жуткий кошмар, - простонала рыцарь смерти, с трудом принимая сидячее положение. - Как будто я шла по Стормвинду и... Не может быть! Я всё ещё сплю???
- Ты кто? - грозно поинтересовались воительницы друг у друга одинаковыми голосами, одинаковым жестом ткнув друг в друга обвиняющим пальцем.
- Альджабра, дочь Велена, Пророка дренеев, Дочь Наару, паладин Серебрянного Рассвета!
- Альджамра, дочь Велена, Пророка дренеев, Дочь Наару, рыцарь смерти Чёрного Клинка! - синхронно ответили они на вопрос.
- Сколько дочерей было у Велена? - устало поинтересовался у парализованых ответом воительниц я.
- Одна, - хором ответили те, повернувшись ко мне.
- Тогда не сходится. - развёл руками я. - Потому что передо мной сидит две. Пророк не мог гульнуть на стороне?
- Исключено, - с одинаковым айсбергом в голосе ответствовали дочери Велена.
- Хм... Клонирование даже не предлагаю... сверим биографии? - внезапно посетила меня светлая мысль. Точнее, это мне показалось, что светлая. Ужасно нервные от присутствия собственных двойников, леди паладин и леди рыцарь ухватились за неё с энтузиазмом, заслуживающим более рационального применения. Обе, как оказалось, обладали практически фотографической памятью, параноидальным вниманием к незначительным деталям и стопроцентной нетерпимостью друг к другу. В результате то, что должно было быть простой сверкой основных жизненных вех, превратилось в полуторачасовой спор о таких несомненно занимательных вещах, как цвет ботинок некоего Архимонда, когда он поздравлял какую-то из них (похоже - обеих), с пятилетием, цвете, форме и перемещениям цветных пятен перед глазами после выхода из анабиоза и, разумеется, количестве поверженных врагов, методе их отправки в мир иной и сопутствующих великих победах. По прошествии спора мы уяснили, что за исключением некоторых незначительных деталей биографии воительницы Света и воительницы Тьмы совпадают вплоть до пятилетней давности, когда Альджабра познакомилась с одним престарелым гномским архимагом. Альджамра в свою очередь, вместо того, чтобы заговорить со случайным низкорослым бородатым попутчиком, отвлеклась на какой-то особенно причудливый цветок у обочины и гном унёсся куда-то по своим делам. Собственно, и дальше жизнь дренеек практически совпадала (несмотря на прочную дружбу, общалась с вечно занятым архимагом Альджабра довольно мало), кроме одного момента буквально полтора месяца назад, когда Альджабру из постели выдернул вызов Аль'Карасу в Пустошь, где гном наконец-то нашёл себе ученика, да такого, которого требовалось обязательно показать всем знакомым. Альджамра в свою очередь досмотрела сон, а поутру, по приказу экзарха, отправилась к Часовне Последней Надежды, что в восточных Чумных Землях, где, в страшной сече на три дня и три ночи её и прикончили. Когда она это сообщила, совершенно спокойно, Альджабру аж передёрнуло.
- То есть как прикончили? - удивился я, внимательно осматривая хоть и не очень здорового вида, но всё же явно живую дренейку.
- Проткнули копьём, - пожала плечами та. - Даже мучаться не пришлось, прямо в сердце. - Альджабру вновь передёрнуло, а рука её судорожно дёрнулась к правой стороне нагрудника.
- Но... как? - многозначительно смерил я глазами фигуру собеседницы.
- Некромантия, обычная чёрная некромантия, - снова пожала плечами воительница. - Я, конечно, не зомби, но и к племени живых меня относить было бы весьма неразумно. - Альджабра мягко осела на мостовую.
- Э. - только и смог добавить я, ошарашено оглядывая ходячий и разговорчивый труп девушки.
- Сама никак не привыкну, - вздохнула та. - Сейчас хоть следы разложения более-менее убрать удалось, первую неделю в зеркало смотреть страшно было. Хотя первую неделю было не до того...
- А до чего? - вмешалась изрядно-бледная Ала'Кису, на которую известие о безвременной кончине Альджамры тоже произвело нехорошее впечатление.
- Первую неделю мы, все рыцари смерти, которых король Артас поднял возле часовни, разрушали крепость неподалёку. - со вздохом созналась покойная. - Вырваться из-под контроля только потом удалось, а тогда было довольно... весело. Мирные жители, женщины, дети, старики... Воины и священники Багрового Ордена... этот меч немало пролил невинной крови,  - похлопала воительница по рукояти своего монстроидного ковыряльника. - Надеюсь, срок того, что мне осталось от жизни, будет достаточен, чтобы искупить грехи той недели... Артас ответит за всё! - последние слова она прорычала таким голосом, что мне немедленно захотелось убрать из имени все буквы, которые у меня с этим неведомым Артасом совпадали, облиться водой и притвориться простой прохожей дренейкой.
- Но... как? - недоумённо подала голос молчавшая доселе Алкаминари, переводя взгляд с медленно приходящей в себя Альджабры на Альджамру и назад.
- Бейте меня ногами, кидайте меня на пол, поставьте меня в угол, это я не доглядел, - повинился появившийся из воздуха Андорму. - Она вообще не из вашей временной линии, по тамошнему замыслу должна была погибнуть у часовни и на этом всё. Но этот недодохлый анацефал Артас, когда поднимал свою новую армию Рыцарей Смерти, прихватил ещё почти тысячу трупов из соседних ветвей. По хорошему, их бы на место вернуть, догнивать своё, но уж дюже они шустрые, переубивать не хочется. Решили оставить как есть, авось не заметит никто. Пока вы не появились, никто и не замечал... не слишком-то люди с Рыцарями разговоры разговаривать хотят. Хм... знаете что? Держите её при себе, ладно? И постарайтесь из шлема не доставать, чтоб вопросов не возникало. И это, вы в порт собираетесь? Я понимаю, радость встречи и всё такое, но надо бы, надо бы поторапливаться, - Андорму снова растворился в воздухе.
- Порт? - оживилась Альджамра. - Там же вторжение Плети! - вскочила она на ноги. - Быстрее, без нас отобьют - всю жизнь жалеть будем. - вот это я понимаю, бессмертная жажда подвигов. Альджабра, к счастью, уже пришла в себя достаточно, чтобы ходить (хотя нервно скрести пальцами по правой стороне нагрудника, бросать испуганные взгляды на собственный тянущийся к геройствам труп и зачем-то прижиматься ко мне она не прекращала до самого порта).
Порт Стормвинда - это отдельная история, довольно длинная и весьма красивая. По площади этот новострой почти равен всему остальному городу. Широченные парапеты, спускающиеся от северных ворот к необъятной мощёной равнине перед пирсами, такой здоровенной, что там, пожалуй, можно было бы провести небольшую войну.
Что, собственно, на ней и происходило. Со стороны моря на причалы медленно наползали гранитные туши летучих некрополей,  вокруг них кружились пылающие синим пламенем драконьи скелеты, а в порту несколько небольших, разрозненных отрядов стормвиндской пехоты устроили свалку с настоящим приливом самого неаппетитного вида зомби.
- Мдя, это мы удачно зашли, - констатировала Ала'Кису нахлобучивая на голову шлем и хватаясь за Близнецов Аззинота.
- Плеть! - кровожадно выдохнула мне в ухо Альджабра, мгновенно теряя дрожь в походке, желание цепляться за меня и, похоже, начисто забывая о существовании нашей новой спутницы. - Наконец-то я покажу этим нечестивым ордам, что такое настоящая сила Света! Вперёд, друзья мои, очистим этот город от мерзких порождений бездны! - с этими словами она ринулась по парапету вниз, на ходу выхватывая молот, щит и окутываясь сиянием Аспекта.
- Прямо как я перед часовней, - пустила скупую слезу Альджамра, одевая шлем и бросаясь следом.
- Беда с этими паладинами, - синхронно вздохнули Алкаминари и Ала'Кису, тем не менее, с энтузиазмом присоединяясь к безрассудной атаке. Мне ничего не оставалось как последовать за ними. Так как дух эльфийского воителя по прежнему где-то гулял, я очень слабо представлял, какая польза может быть от меня в бою - всё-таки единственное, что я мог с уверенностью в успехе сделать - это пустить ко дну весь порт вместе с городом. С другой стороны, это и не потребовалось, этот бой целиком принадлежал Альджабре.
- Во имя всемогущего Света, живые мертвецы, отравляющие землю, изыдите в ту бездну, из которой пришли! - разнёсся над полем боя зычный клич воительницы Света. В отличии от прошлого раза, когда я наблюдал паладинский экзорцизм, этот был подкреплён распечатанным аспектом Света, что самым положительным образом сказалось на эффекте - нечисть с пирса вымело одной ослепительной вспышкой. Разлетающиеся покойники рассыпались в пепел, от чего порт быстро приобрёл вид Помпеи после первого чиха Везувия. Мертвецов, правда, это не остановило - из воды полезли десантировавшиеся с некрополей новые полчища. Когда их накопилось на берегу достаточно, Альджабра повторила экзорцизм. Пепел под дующим с моря бризом начал сбиваться в дюны. Полузанесённые пеплом солдаты завертели головами, с надеждой интересуясь, уж не Пеплоносец ли вернулся. Тем временем, развеявшая третью волну нежити паладинша обессилено опустилась на бархан.
- Продержитесь ещё хотя бы десять минут, - дыша так, как будто пробежала марафон, прошептала она. - Мне надо восстановить силы...
- Тебе надо неделю отсыпаться, - раздражённо рявкнула гномиха. - Дорвалась. Алекс, проследи, чтобы больше никаких экзорцизмов, затни рот, если понадобится. Да откуда их столько? - из моря как ни в чём не бывало ползла очередная орда нежити. - Некрополи бы сбить... Алекс, может, жахнешь?
- Полгорода снесёт, - покачал головой я. - Слишком близко. Эх, висят высоко, вторым калибром не достать... Как бы их пониже спустить...
- Меня зовут Юрико! - объявил из-за спины странно завывающий женский голос. - Будем дружить?
К азеротским сюрпризам я уже потихоньку привык, но вот зрелище, открывшееся мне, когда я обернулся на голос, в их число явно не входило. Ну скажите, откуда посреди чужого мира может взяться молодая японская девушка, при параде - в школьной форме, при этом почему-то парящая в полуметре над землёй и окутанная облаком электрических искр, настолько плотным, что собранные в два больших хвоста волосы только что торчком не стояли?
- Я не какая-то там уродина! - провозгласила странная Юрико и, видимо потеряв к нам интерес, поплыла в сторону зомбей - не иначе дружить.
- Кто это? - проводила незнакомку обалдевшим взглядом Алкаминари. - И где одеваются настолько странно? Алекс, это твоя знакомая?
- Где одеваются-то я знаю, а вот откуда она взялась... хотя и на этот счёт у меня есть соображения, - поделился я, когда "не какая-то там уродина" добралась до ползущей из моря нежити и издала леденящий душу вопль. Эффект у вопля оказался ничуть не хуже, чем у экзорцизма - чудовищные зомби разлетелись по всей акватории порта, разваливаясь в груды костей и гнили. А сама гостья из Страны Восходящего Солнца нацелилась на ближайший некрополь. Не обращая внимания на то, что под ногами набережная сменилась водой, она подлетела под летучее кладбище и взмахнула руками. Молнии сгустились, схожее облако охватило некрополь, и с жутким скрежетом, как будто выдирая гигантские ржавые гвозди, которыми он был прибит к небу, кранитный колосс рухнул в море, по пути прихлопнув и Юрико.
- Камикадзе, - вздохнул я, глядя на по прежнему висящие в небе полтора десятка неуроненых некрополей. - Ну вот что ей стоило чуть в сторону отойти?
- Они познают мою истинную силу! - раздался за спиной знакомый завывающий голос и ещё одна Юрико проплыла в сторону некрополей.
- Откуда они берутся? - задала риторический вопрос Альджамра, когда на дно гавани ушёл седьмой летучий гроб и седьмая реинкарнация психованной японки.
- Не знаю, но похоже, у них больше нет, - пожал плечами я, когда после безвременной кончины десятой по счёту Юрико новая не появилась. - Тем не менее, пять некрополей лучше, чем пятнадцать.
- Кстати говоря, это только мне кажется, что на весь порт единственный паладин тут - Альджабра? - удивлённо поинтересовалась Ала'Кису, воспользовавшаяся передышкой для осмотра театра боевых действийй.
- И правда, необычно сие, - заозиралась немного пришедшая в себя Альджабра. - Ни одного не вижу. Очень непохоже на братьев - такой случай нанести поражение Плети должен был собрать всех, даже самых молодых послушников!
- А кто вам сказал, незнакомцы, что он не собрал? - ядовито поинтересовался подошедший со стороны самого большого отряда обороняющихся здоровенный косматый мужик, вооружённый парой мечей, по сравнению с которыми даже Альджамрин двуручник смотрелся бледно. - Вам известно слово "стратегия"? Вы понимаете, что если некрополи зависнут слишком далеко от берега, они смогут заливать нас непрерывным потоком нежити пока у нас окончательно не закончатся резервы, и единственный способ этого избежать - подманить эти склепы в зону обстрела крепостных орудий? Я, конечно, благодарен за то, что вы избавили нас от двух третей противника, но с этими-то что прикажете делать? - ткнул он в нерешительно замершие остатки эскадры Плети.
- Кто этот хам? - поинтересовался я у по всему долженствующей разбираться в местном начальстве Альджамры.
- Вариан Ринн, - несколько смущённо потупившись доложила она. - Король Стормвинда.
- А чего такой страшный? - недоверчиво смерил я взглядом короля, которому с такой внешностью больше пристало бы место где-нибудь в банде на большой дороге, чем на троне.
- Два года у орков в рабстве - я бы на тебя посмотрела после такого. - пожала плечами Ала'Кису, отвешивая королю уважительный поклон. - Ваше величество, извините Алекса, сам он не местный и вежливости не обучен.
- Вижу, что не обучен, - недовольно процедил король, теряя ко мне интерес. - Вы откуда выскочили, незнакомцы?
- Из позавчера, - встрял не обученный вежливости я. - Я извиняюсь за грубость и всё такое, но не могли бы мы отложить процедуру знакомства на после того, как мы разберёмся с насущной проблемой? - насущная проблема в виде орд нежити как раз с рёвом выбиралась на берег.
- Слова твои грубы, но разумны,  - нехотя признал король. - Надеюсь, вы можете проделать с оставшимися некрополями и нежитью то же, что делали до сих пор?
- С нежитью облом, экзорцистка спеклась, - доложила Ала'Кису, обнаружив, что пока мы разговаривали с королём, Альджабра удобно устроилась, положив голову на холмик пепла и мирно заснула.
- С некрополями тоже, Юрико, похоже, закончилась, - повертел головой я, пытаясь найти парящую фигуру бешеной многоразовой японки. - Я, конечно, могу бахнуть, но они всё равно слишком близко, порт смоет.
- А не Алексом ли тебя зовут, незнакомец? - прищурился король.
- Алексом, - не стал упорствовать я. - Надеюсь, вы не будете пытаться мне отрубить голову, как Тралл?
- Ты встречался с этим отродьем? - снова помрачнел его величество. - Надеюсь, ты его прикончил?
- Живым ушёл, и то хорошо, - развёл руками я. - На такого слонопотама надо армию собирать, а не дуэлиться.
- Это хорошо, - кровожадно ухмыльнулся король, что сделало его ещё более похожим на главаря бандитской шайки. - Я его сам убью, но потом... Ну что ж, переходим к плану "Б". Уважаемая, не соблаговолите ли протрубить наступление? - обратился он к Альджамре, у которой и правда на поясе висел небольшой рог. Рогатая согласно кивнула и чуть было не травмировала наши барабанные перепонки, выдавив из скромного размера инструмента три ноты сигнала на совершенно неожиданной громкости. Последняя нота ещё стихала над морем, а в порту, в утёсе, на котором находились ворота в город, уже открывались многочисленные замаскированные ворота, выпуская на занесённую пеплом равнину целую реку бронированных воинов. Судя по коням и знакам различия, это и были все те паладины, отсутствие  которых так удивило моих спутниц. Среди стального потока виднелись и другие воинские профессии - от седобородых магов до эльфийских охотников. Земля содрогнулась от слитного топота тысяч копыт, тысячи копий склонились в позицию для атаки, прорвавшееся сквозь тучи пепла солнце блеснуло на наконечниках, ветер расправил густо-синие знамёна и разнёс над городом слитные сигналы сотен трубачей... но меня больше всего в этой какафонии поразил знакомый рокот и шорох траков по брусчатке - совсем недалеко от нас из подземных укрытий выезжала целая небольшая армия неуклюжих, ярко раскрашеных танков. На буксире танки тащили большие пушки на резных лафетах.
- Если на самый берег поставить, добьёт, - оглаживая бороду оценил дистанцию до некрополей вылезший из первого танка степенного вида дварф. - Далековато, конечно, но терпимо. Только держите эту нечисть от нас подальше. - дварф залез назад в танк и тот, взрёвывая двигателем, двинулся к пирсам, где застоявшиеся паладины уже сцепились с несколько ошарашеными таким неожиданным увеличением количества противников умертвиями. Не прошло и четверти часа, как пушки были успешно установлены на набережной и нацелены на некрополи - и Король Мёртвых продемонстрировал, что слово "стратегия" известно не только королю Стормвинда. Доселе бестолково кружившие вокруг некрополей костяные драконы как по команде развернулись и рванулись в сторону берега - а небо над гаванью затянули серые, зимние тучи, из которых немедленно пошёл густой снег.
- Ледяные змеи! Воздух! - пронёсся над битвой зычный бас короля. Повинуясь ранее согласованному плану, в бой вступили доселе экономившие силы лучники и маги. Воздух вокруг ужасных летунов наполнился тучами всевозможных снарядов - от стрел и пуль до огненных шаров и молний. Тем не менее, большая часть змеев прорвалась к танкам и пушкам и несколькими меткими плевками заморозили орудия под толстой коркой льда. Пушкари-дварфы, углядев такое хамское обращение с орудиями своего труда, похватали ружья и присоединились к беспорядочной пальбе по змеям. Лишённые плоти костяки особого внимания на это не обратили, продолжая наращивать айсберги на пушках и танках.
- Интересно, - задумчиво протянула Ала'Кису, наблюдая за манёврами одного из летучих ужастиков, - У них ведь никаких перепонок на крыльях нет, никакой аэродинамики, почему они не падают? - в тот же миг жалобно что-то проблеявший змей камнем рухнул на копошившихся внизу паладинов и зомби. Все попытки взлететь чудовища окончились неудачей и паладины его быстро разобрали на запчасти. Вокруг гномихи угасало бледное зарево, напомнившее о "сражении" с Иллиданом.
- Хм, а остальные не падают, хотя с аэродинамикой у них не лучше, - отметила дочь Гномрегана, переводя удивлённый взгляд на остальных змеев. Сияние вокруг неё разгорелось с новой силой, а покойные драконы посыпались на землю настоящим дождём. Впрочем, разобравшись с тем, что летать у них больше не получается, змеи пошли в атаку пешком - а пяти метров в "холке" груда костей, снабжённая крокодильей пастью с острыми зубами и пыркающая голубым пламенем во всех, кто ей несимпатичен, неприятна даже тогда, когда не летает. Впрочем, даже на такого противника у паладинов нашлось средство - совместный экзорцизм нескольких паладинов разносил ужастиков в пыль ничуть не хуже, чем попадания из орудий оставшихся незамороженными танков. Ну и король вносил посильный вклад, перемалывая драконьи кости своими мечами в мелкую стружку. Глядя на это, я понял, что Траллу будет о чём подумать, когда этот берсерк до него доберётся. Тем временем, Ала'Кису неожиданно выдала богатырский зевок, рухнула возле Альджабры и раскатисто захрапела.
- Минус два... - констатировал я переутомление аспекта Порядка. - Есть идеи, что дальше делать?
- Не... знаю... никогда... ничего такого... не делала, - пропыхтела Алкаминари, взмокшая от постоянного натягивания тетивы арбалета. - Пол... царства... за пулемёт!
- Не думаю, что мои знания и умения помогут в сложившейся ситуации, - виновато прогудела из-под шлема Альджамра. - Если бы мы знали, где находится Глашатай Артаса, я бы могла попытаться его уничтожить и перехватить контроль над некрополями, но он почти наверняка держится вдали от боя.
- Посторонитесь, смертные, пришло время высокого волшебства! - пророкотал у нас за спинами глубокий бас. Манера местных подкрадываться в самый ответственный момент - один из наиболее неприятных их недостатков, мне так кажется. За спиной мы обнаружили четверых незнакомцев, одетых в робы магов и (спасибо Аль'Карасу хоть за эту науку), со знаками различия архимагов. Возглавлял высокомагическую четвёрку лысый, седобородый человек в робах фиолетового цвета. По бокам, на полшага сзади, возвышались два атлетически сложенных добрых молодца, волосы которых лишь слегка тронула седина. Замыкала процессию рыжеволосая гномиха,  очень похожая на Ала'Кису, только выглядящая ещё моложе, лет на шестнадцать, судя по всему, именно этим и объяснялся удивлённый взгляд, брошенный на неё Алджамрой - обычно архимаги всё-таки постарше.
- Ансирем, Гайман, помогите мне прозондировать обстановку. Коллега, у вас есть десять минут на радости воссоединения, после чего вы нам потребуетесь, - кивнул седоволосый гномихе и вместе с двумя амбалистыми магистрами проследовал к пирсам, брезгливо переступая через останки костяных драконов. Гномиха же как-то нехорошо уставилась на меня.
- Э? - спросил я после пары минут безмолвной игры в гляделки.
- Это тебе за то, что тащищь в рот что попало, ученичок! - неожиданно подпрыгнула и отвесила мне подзатыльник рыжая.
- Учитель? - изображая вялое удивление поинтересовался я. После приключений в Пустошах резкое изменение внешнего вида старых знакомых уже не воспринималось как что-то достойное полноценного шока и падения в обморок.
- Во плоти, - недовольно проворчал (проворчала?) титулованная личность. - Неужто сразу не догадался?
- По каким же таким признакам? - злобно поинтересовался я. - Ты хоть в зеркало смотрелся?
- И в бане мылся... ээээ... мылась. - сурово парировала новоявленная гномиха. - Никак не привыкну о себе в женском роде говорить, за триста лет, знаешь, манера речи привязывается.
- А смысл переучиваться? - поинтересовался я. - Полведра кипятка и всех делов.
- Это у тебя так просто, о всеядное воплощение хаоса. А я всё-таки архимаг, мне по рангу положено уметь такие проклятья снимать.
- Ну и какие проблемы?
- Вот такие и проблемы, снял... сняла. Начисто. Ни малейших следов не осталось. Могу в бане мыться, водой любой температуры. Вот только в оригинальный вид возвращать должно было то же самое проклятье. Так что пока не изобретено надёжных формул перманентной трансформации, я в этом виде застрямши. А так как прорывов в этой области за последние десять тысяч лет не отмечено, подозреваю, что в таком виде и помру, добавив к своему возрасту ещё лет пятьсот. Так что приходится переучиваться. Ну и ещё кой-какие вещи... чтоб тебе никогда о них не узнать, врагу бы не пожелал...а. Хотя, учитывая вид твоей второй шкуры, у тебя есть все шансы.
- Так может, снять с меня проклятье, пока не пришлось? - уцепился за по рангу положенные архимагам умения я.
- Так можно, но в каком виде ты после этого окажешься - одному Малигосу известно. С внучки вон снял..а, так теперь в обращённом виде и зависла.
- Разве? - покосился я на громогласно храпящую гномиху, уже успевшую пристроить себе вместо подушки бронированный кулак Альджабры.
- Разве. У драконов врождённые способности к оборотничеству.
- Драконов??? - ошеломлённо покосился я на Ала'Кису.
- Что, она разве не рассказала? Стесняется, понимаю. Всё-таки её нынешняя натуральная форма размером почти с Анахроноса, для гномов такое - шок.
- Не только для гномов, - задумчиво прогудела Альджамра.
- Конечно, нет худа без добра, вторая молодость, все дела... не говори Альнингену, что я это сказал, ладно? - умоляющие глаза на традиционно-милой мордашке девушки-гнома никак не вязались со скрытыми за ними тремя сотнями лет жизни и бородатым мужиком.
- А что с ним?
- В порядке убывания приоритетов - учится называть себя правильно, готовится к порабощению мира, благо теперь у неё на это достаточно времени, хочет набить тебе лицо топором собственного фелгарда.
- Что, тоже???
- Хуже. Высшая эльфийка. Причём молодая, лет пятнадцати, хотя по этим бессмертным сам Мимир не определит, сколько им, мы у одного знакомого эльфа спрашивали. Проклятье умудрилась сама снять, потом чуть гостиницу не снесла, как разобралась. Я всего на пять минут опоздал.а.
- От ведь бисова рыбина, - потрясённо выдохнул я, опускаясь на холмик пепла.
- Рыбина обычная, под пиво хорошо идёт, я её не один десяток употребил, - не согласилась мадам архимаг, - Но вот как ты её пожарил, и, подозреваю, то, что именно ты её пожарил, вот это... слов нет.
- Может, ещё пожарить? - предложил я очевидный выход для залипших в неродной форме.
- Я тебе пожарю! Я тебя самого пожарю! - взвилась новогномиха. - Ты хоть представляешь, какая удача, что я в этом виде была, когда проклятье снимал?
- Нет. - честно признался я.
- Святая невинность. Пока вы там, в Пустошах, водными процедурами занимались, я кем только не перебывала. Баба-бабой, переживу, за триста лет научился приспосабливаться и не к такому, но вот если бы баба оказалась, например, нагой, мне бы это пережить было существенно сложнее. Шесть рук и хвост вместо ног не совпадают с моими понятиями жизненного счастья, а ведь именно в этой форме я первый раз чуть было проклятье не сняла. И молись всем богам, в которых веришь, своему дикому везенью, что Альнинген не застрял в виде клыкарра, у неё почему-то врождённая неприязнь к моржам. Кстати, пока не забыла, не давай внучке устраиваться спать не расстоянии меньше, чем полсотни метров от зданий, сооружений и разумных. Во сне может не удержать об... поздно!
С лёгким хлопком мирно дремлющая гномиха превратилась в здоровенного снежно-белого дракона, действительно, размером почти с Анахроноса. По счастью, спящую рядом Альджабру не задело - кончик громадной морды застыл всего в сантиметре от ранее оккупированного гномской головой кулака.
- Давно она с вами? - поинтересовалась Аль'Карасу.
- Несколько дней.
- Хм... и, разумеется, ни разу не принимала настоящий вид... для начинающих драконов это вредно. Анахронос говорил, что не реже, чем раз в сутки надо.
- Мило... ээээ.... миледи, не почтите ли нас своим присутствием? - поинтересовался у гномихи вернувшийся архимаг в фиолетовом. - Мы готовы начать. Или вы предпочитаете применить вашу уважаемую внучку?
- Пусть спит, - сурово ответствовала Аль'Карасу. - Это дело старой гвардии. - несмотря на серьёзность момента и потихоньку сминающих строй паладинов мертвяков, удержаться от смеха смогли только Альджабра и Ала'Кису, уж дюже смешно звучал и серьёзный тон и "старая гвардия" в исполнении шестнадцати биологических лет гномихи.
- Смейтесь, смейтесь! - злорадно хихикнула та. - Вот вырасту - наплачетесь!
- Вырасту? - поинтересовался я у Алкаминари, так как архимаги в полном составе удалились. Несмотря на молодость нового облика архимага, рост её был вполне нормальным для взрослой гномихи, да и остальные...кхм... формы, тоже соответствовали.
- У гномов зрелость наступает в тридцать лет, - пожала плечами охотница, - Самая медленно взрослеющая раса, несмотря на то, что полного роста достигают уже к пяти годам. Ваша знакомая, если судить по внешности, в раннем подростковом возрасте.
- Это не знакомая, это старый учитель. - вздохнул я. - Хотя теперь, видимо, молодая учительница.
- Алекс, - вкрадчиво и осторожно прошептала мне на ухо внезапно придвинувшаяся вплотную эльфийка, - Если тебя хоть на мгновение посетит желание снять проклятье, сделай доброе дело, застрелись сам, хорошо? - с очаровательной, извиняющейся улыбкой, остроухая отодвинулась и занялась разборкой и смазкой арбалета.
- История сия достойна запечатления в анналах, как назидание потомкам, - задумчиво накручивая на палец один из заушных отростков, заметила Альджамра. - Не хотелось бы мне оказаться на месте её участников.
- У тебя были все шансы, - припомнил сеанс сравнения истории я. - Поговорила бы вон с тем гномом... когда он был ещё гномом, и сейчас бы была живая, но водобоязненная.
- Интересно, что лучше? - ещё более задумчиво вопросила покойная. - Надо будет поразмыслить об этом.
Тем временем, четвёрка архимагов добралась до конца самого длинного пирса и, не обращая внимания на кипящее вокруг сражение, принялись что-то там вычерчивать, раскладывать ярко светящиеся кристаллы, а потом - читать нараспев какие-то заунывные заклинания. Никаких видимых результатов, кроме привлечения внимания ещё большего количества нежити, не наблюдалось. Наконец, начертившись и надекламировавшись, все четверо повернулись к некрополям и воздели руки к небу.
Я всегда подозревал, что Аль'Карасу не показывает всего, на что способен, но оценить, насколько гнусный гном ловко дурачил всех окружающих смог только во время этой демонстрации силы. Фигуры архимагов окутались голубоватым сиянием, что-то щёлкнуло, взвизгнуло, а потом бабахнуло так, что уши и места, где они когда-то были зажали даже зомби и скелеты. Крайний некрополь разнесло вдребезги, оставшиеся четыре окутались зеленоватым свечением, видимо, какой-то защитой. Согласно кивнув друг другу, архимаги перестроились в линию и каждый занялся своим летающим кладбищем. Не знаю, кто там пилотировал некрополи, но к слаженной атаке четырёх архимагов он, судя по всему,  не подготовился. Воздух вокруг гранитных кубиков вскипел он столкнувшихся заклятий, частокол молний привязал их к морю, а бурлящие тучи - к небу. На разошедшихся архимагов было больно смотреть - так ярко они светились. Несмотря на это, прошло целых десять минут, прежде чем развалился в пыль первый некрополь - который обрабатывал маг в фиолетовом. Следом закончил со своим, пустив его ко дну, черноволосый архимаг в зелёном, Гайман, как его назвал главный, а потом синхронно схлопнулись и исчезли атакуемые Аль'Карасу и Ансиремом.
- И всего делов, - разочарованно констатировал я. - А шуму-то...
- Не скажи, Алекс, не скажи, - не согласился со мной король, дорубивший последнего костяного дракона и вернувшийся к нам в компании длинного, худющего, унылого ночного эльфа-друида и побитого вида кровавой эльфийки. - Если бы архимагам не удалось в последний момент прорвать блокаду на портале из Даларана, нам бы пришлось солоно. Кстати, спасибо за драконов, не придумай ты, как их приземлить, эта битва могла бы закончиться куда раньше, и куда неприятнее.
- Это её благодарите, - кивнул я в сторону продолжающей как ни в чём не бывало храпеть белоснежной туши.
- Обязательно, как только проснётся,  - уважительно оценил габариты бывшей гномихи король. - Не подскажете, из какого Крыла ваша союзница? Боюсь, как бы дипломатический конфуз не вышел, драконы такие щепетильные в вопросах этикета...
- Из штормвиндской разведки она, - порадовала нас подошедшая тем временем Аль'Карасу. - Правда, там наверняка ещё бюрократия не унялась и она до сих пор гномой значится.
- Позвольте выразить вам восхищение, юная леди, - уважительно поклонился архимагу король. - Не часто видишь столь внушительные достижения в столь нежном возрасте. Вы нас просто спасли. Позвольте узнать, какой клан Гномрегана подарил нам очаровательную спасительницу?
- А... эээ... - смутилась непривыкшая к такому обращению гномиха. - Извините, ваше величество, мы не представлены. Я Аль'Карасу, из клана Аль.
- Это шутка? - помрачнел король.
- Это результат неудачного магического эксперимента. Не будет ли ваше величество так любезно, и не сделает ли вид, что всё идёт так, как должно? Мне бы хотелось сохранить подробности от оглашения, проблем и без этого больше, чем хотелось бы.
- Как будет угодно магистру, - пожал плечами король. - Есть шанс на исцеление?
- Ни единого, - ослепительно улыбнулась гномиха, явно работая на непосвящённую публику.
- Соболезную, - вежливо улыбнулся для сторонних наблюдателей король, - Надеюсь на пиру услышать ваш подробный доклад. И её, - кивнул он на дракониху, - тоже. Алекс, ты и твои спутники тоже приглашены, ваши доклады я тоже с нетерпением ожидаю. А теперь извините, государственные дела. - с этими словами король убыл к постепенно собиравшимся командирам отрядов армии.
А мы остались ожидать пробуждения Ала'Кису - если перенести гномиху в более удобное место не стало бы большой проблемой, громадные драконы - совсем другая история.

Комментарии
Поиск RSS
S.P-Yos 2008-12-17 01:03:03

Когда ожидаются осадки кибернетических медведей-парашютистов? %)
Аспект хаоса, похоже, тащит в тот мир всё, что плохо лежит в других %)
Al'karasu 2008-12-17 01:15:56

Медведов не обещаю, оно ить должно действительно плохо лежать, а кто ж медведа плохо положит?
S.P-Yos 2008-12-17 03:58:19

Ну положить то его может много кто, та же мисс Лина %) Но я так понял, что косолапых можно не ждать. Таки страшно представить, что вызовет Алекс в следующий раз - взвод космодесанта али какого-нибудь Гокудо-куна с огненным ножиком. Или (боюсь об этом даже подумать) самого известного физика-ядерщика с монтировкой %)
Чую, сеттингу рано или поздно придёт крапец, если Алекс продолжит в том же духе %) Это ведь ещё вопрос, подо что синекожие с рогами приспособили артиллерийский цветник, призванный им ранее. От этих на копытах всего можно ожидать, думаетс...
Al'karasu 2008-12-17 12:38:47

Хм... физик-ядерщик это мысль...
А сеттингу ничего не будет, у всех проявлений хаоса есть одна общая черта - недолговечность.
Пока из более-менее долговременных эффектов имеются только сиськи архимага и ворлока, новый вид дракона, а так же две воронки от драгонслейвов.
Цветник, напомню, А'Дал вернул на место.
Monk 2008-12-25 21:20:32

хныкхынкхнык

How u can?..

хныкхныкхнык

как говорят на двачике - **анная рашка катится в **анное гавно

хнык хнык хны

how u can?...
re:
Al'karasu 2008-12-26 11:03:56

Нипонял...
Monk 2008-12-26 08:06:04

фе фе в общем.
Evil 2009-01-05 20:44:03

ААА Физик ядерщик,тада хэдкрабы стопудова будут
Al'karasu 2009-01-11 11:44:09

Хэдкрабы не знаю, а вот фомка - неотъемлемый атрибут.
Анонимно 2009-01-12 14:28:17

фигня
Al'karasu 2009-01-13 11:11:02

От первой до последней буквы, ага.
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии!

3.26 Copyright (C) 2008 Compojoom.com / Copyright (C) 2007 Alain Georgette / Copyright (C) 2006 Frantisek Hliva. All rights reserved."

 
feed image