Рейтинг пользователей: / 3
ХудшийЛучший 

Патч 1.1.2


Бешеные молоты, Чёрный Храм, гигантские человекообразные роботы


Крепость клана Бешеных Молотов в Долине Лунной Тени - образец главного принципа в жизни любого дварфа, ну после хронического алкоголизма, конечно - а именно: "Пришёл, увидел, построил". Во времена, когда экспедиция из Азерота вплотную занялась искоренением орков прямо у них на родине, один из отрядов грифоньих наездников клана заблудился в дыму от свежего извержения Руки Гул'Дана и опустился на ночёвку возле внушительного горного кряжа.  Когда через месяц поисковая экспедиция их наконец нашла, в недрах кряжа уже была успешно заложена типовая передовая крепость, вынутый из горы камень сложен в высокие наружные стены, а со стен в копошащихся внизу, недовольных вторжением на их родовое кладбище, орков, побрасывали оставшиеся камни изрядно захмелевшие от трофейной браги спасаемые. С тех пор твердыня изрядно поизносилась, внешняя стена представляла из себя груду развалин, но это не мешало Бешеным Молотам успешно отражать все попытки вторжения. Собственно, когда мы подъехали к крепости, вокруг вовсю кипело сражение. Несколько отрядов хмурых и, кажется, трезвых дварфов большими кувалдами крошили в щебень периодически падающих с неба пылающих каменных демонов. Ещё одна команда с тачками вывозила щебёнку и засыпала ей ближайшую бездонную пропасть. Прямо у нас на глазах один из отрядов развернулся и ушёл в крепость, откуда на смену уже спешили отдохнувшие молотобойцы. Над полем боя витала бодрая атмосфера невыносимой скуки.

- Что-то сегодня активней, чем обычно, - отметил Аль'Карасу. - Новичков из Азерота завезли, не иначе. Ничего, через неделю и этим надоест.
- А давно они так? - покосился я на пару дварфов, даже не пытающихся подавить зевок между замахами. Дварфы были из свежих.
- Года два уже, пожалуй, - подумав ответил гном. - Два года точно уже есть. Как Легион базу чуть западнее отстроил, так и бьются с тех пор. На ночь, конечно, прерываются, ночью в этом дыму даже инферналы нифига не видят.
Да, двухлетнее сражение с перерывами на ночь это, конечно, впечатляет. Настолько, что я даже не стал уточнять детали. Так, молча, мы и въехали в крепость через то место, которое раньше определённо было воротами. Внутри крепость производила куда как лучшее впечатление - обширный двор был очищен от обломков стен, грифонья почтовая станция работала на полную мощность, грифоны непрерывно прилетали и улетали, видимо, по какой-то причине не опасаясь рейдов встреченных нами ранее орков. На моё удивление ответ нашёлся у Альнингена:
- Это грифоны Бешеных Молотов, на них только полный идиот нападать станет. Драконьи Глотки, конечно, не верх интеллектуальной элиты, но последствия нападения на караван с выпивкой клана прекрасно понимают. Тут, в крепости, почти три тысячи всадников, и если их обидеть, они крепость Глотки отломят и спустят в Великое Ничто с одного захода.
- А почему до сих пор не отломили? - удивился я.
- Потому что для этого они должны трезвыми быть, вот почему, - рявкнул радражённый ворлок, в миллиметре от которого просвистели когти идущего на посадку по очень замысловатой траектории патрульного бронированного грифона. Раздражение мастера тёмных искусств было настолько велико, что он одним взмахом руки намертво протрезвил всадника. Резко выпрямившаяся траектория грифона выпала из общей стройной системы синусоид, от чего на посадочной площадке случилось несколько авиакатастроф среднего масштаба. Вокруг кучи-малы засуетились дварфы, громко крича что-то про "спасайте пиво!". Обогнув место аварии по широкой дуге, мы наконец добрались до местной таверны, где и устроились на ночь. Ночь прошла в целом спокойно, если не считать некоторого шума, поднятого в самом начале, когда дварфы-соседи сквозь полуметровую каменную стену услышали громовой храп ворлока. Так как дварфам надо было с утра идти защищать крепость, они к тому моменту уже где-то час не пили ничего крепче воды и через это мучались жутким похмельем, на которое рокот, издаваемый ворлоком во сне ложился как хлорид натрия на открытые раны. Немного поругавшись с Альнингеном, который спросонья был тоже не слишком весёлый, они умудрились напоить его до такого состояния, что на храп у него просто не осталось сил. С одной стороны это был плюс - мы и сами смогли наконец выспаться, с другой - к полудню следующего дня ворлок как раз восстановил способность храпеть, оставив все прочие функции на потом.
Нам же проснуться пришлось довольно рано - солнце ещё только показалось над краем Долины, а нас уже разбудил гомон взбудораженных обитателей крепости. Оказалось, что это изрядно ободраный Кагутсчи приволок дохлого Увуроса, бросил тушу к дверям таверны и медленно растворился в воздухе. До самого вечера дварфы разбирали зверюгу на сувениры, а к вечеру тан Кудран закатил пир в честь избавления от чудовища. Мы благоразумно воздержались от участия в попойке (хотя Ала'Кису и порывалась), и, как показала практика, поступили очень разумно - выпив, дварфы обнаружили, что из закуски во всей цитадели остались только бренные останки Увуроса, каковые они в результате и сожрали. Когда на следующий день пришедший в себя Альнинген провёл анализ недоеденного, его уважение к бородатым коротышкам взлетело до небес - по его утверждениям то, от чего дварфы только слегка помаялись желудком, человека бы убило на месте.
Тем временем косяки перелётных орков потянулись на восток, на отдых, и у нас вновь появилась возможность подняться над дымами Долины и взять курс на Храм. В отличии от поверхности, полёт над Долиной - занятие скучное и событиями не слишком богатое. Единственным развлечением был решивший немного поизвергаться вулкан - колонны гнусно-зелёного пламени, вырывающиеся из кратера выглядят величественно и жутко. Особенно когда пролетаешь от этого кратера менее чем в километре, как это проделали мы. С другой стороны, караванщики, к которым мы прибились, клятвенно заверяли, что на этом маршруте теряют не более десяти грифонов в месяц...
Строение, во дворе которого приземлились мы и караван, несомненно было старым дренейским храмом - точно такой же стоит на Пике Альдор в Шаттрахе. Никакого даже отдалённого сходства с моими представлениями о цели нашего путешествия этот храм не имел, да и вокруг суетились вовсе не злобные демоны Легиона, а самые обычные дренеи, точно такие же, какие наполняли жизнью альдоские кварталы столицы.
- А мы не ошиблись храмом? - удивлённо поинтересовался я у Альджабры, соскочившей с грифона и уверено направившейся к одной из боковых пристроек комплекса.
- Если желаешь ты знать, не Чёрный ли это Храм, то в моих силах развеять твои сомнения. Перед тобой - алтарь Ша'тар, священное место, оплот сил Света в борьбе с нечестивцами, оскверняющими своим существованием Храм Карабора! Отсель наша карающая длань обрушится на Предателя!
- ...и именно здесь ты рассчитывала встретить меня? - поинтересовалась у грозно сверкающей куда-то вдаль паладинши незаметно подошедшая невысокая дренейка, одетая в что-то напоминающее длинное, до земли, платье, сшитое из небольших стальных пластин.
- Не могу отрицать очевидного, экзарх, - невозмутимо развернулась и поклонилась Альджабра. - Алекс, позволь представить тебе экзарха Ордена Светлой Кузни, Немезею, дочь...
- ...и твоё непосредственное начальство. - улыбнулась вновь прибывшая. - Ту часть представлений, в которой ты Подвижник Ордена, ты, как обычно упустила, я ничего не путаю?
- Ээээ... как-то не было случая... - внезапно смутилась наша спутница.
- Аль, ты на десять тысяч лет меня старше, ты дочь самого уважаемого дренея всех времён, ты, в конце концов, наше самое сильное оружие, но ведёшь себя как будто у тебя, извини, ещё рога не выросли. Ну и что, что экзархом назначили меня, а не тебя? Хочешь, поймаем Ишану и она тебя переназначит вместо меня?
- Нет. Ты лучше подходишь для этого поста, эта ноша для меня слишком тяжела... - упрямо качнула рогами Альджабра.
- ...но обижаться на меня ты по этому поводу не перестанешь до конца времён? - уточнила Немезея.
- Я не могу обижаться на решения тех, кто мудрее меня, - с достоинством парировала Альджабра, к которой внезапно вернулась уверенность. - И уж тем более не могу сейчас, когда План приводится в исполнение и история пишется нашими руками и нашими мечами!
- ЧЕГООООО???? - очень радостно и чрезвычайно громко взревела рогатая экзарх. - Так чего мы тут ждём? Пошли Иллидану морду бить!
- Так мы ничего и не ждём, - мрачно проинформировал непосредственное начальство Альджабры гном. - Если бы не Альджабра, мы б сюда вообще не залетали. Никаких дел тут у нас нет. Но она с пеной у рта доказывала, что не взять кой-кого на Иллидана - нанести смертельное оскорбление её лучшей подруге юности. Посему на месте этого кого-то я бы уже бежал в сторону Храма.
- Зачем бежать? - расплылась в довольной улыбке Немезея. - Долетим как синие дренеи, с комфортом и быстро. - с этими словами она вынула из кармана и нахлобучила на голову жуткого вида шлем. Угольно-чёрный, оставляющий открытыми от всего лица одни зрачки, в комбинации с дренейскими светящимися глазами, рогами, хвостом и копытами, он сразу сделал пресветлую дренейку похожей на претёмного демона. Глядя на это дело, Альнинген тоже вытащил из кармана и нахлобучил на голову шлем - сработанный из целой рогатой черепушки, со светящимися глазницами и развесистыми рогами, в комплекте с прочей одёжкой они сделали и ворлока похожим на средней руки повелителя преисподней. Ала'Кису, не желая отставать от компании, тоже одела шлем, сделавшей её идеальной моделью для натурных съёмок карликовой Смерти без косы. Альджабра же, поразмыслив, убрала рогатый шлем в сумку, а вместо него нацепила на нос очки дизайна "mad science on the rampage". Аль'Карасу, кажется, со своим головным убором вообще не расставался, а Чидори предпочитала ходить с непокрытой головой. Что же до меня, то дошить правильный головной убор нам не дали дятлы, а изначально предназначавшуюся моей макушке шляпу носить было совершенно нереально, поэтому она дожидалась удобного случая избавиться от неё не привлекая внимания архимага в одной из сумок. Убедившись, что наша компания выглядит достаточно грозно, Немезея пробубнила из-под маски шлема "Вперёд, во славу Света!", вскочила на подведённого кем-то из храмовой прислуги чёрного грифона и умчалась куда-то на юго-восток, в сторону, судя по громадности, очередного горного кряжа. Нам ничего не оставалось, как последовать за ней.
При приближении "горный кряж" обернулся циклопическим сооружением. С полпути между алтарём Ша'Тар и Чёрным Храмом было уже ясно видно, что и алтарь, и несколько групп развалин, и вообще вся местность вокруг - не более чем порог гигантского Храма, целый большой город, сердцем которого когда-то была громадная пирамида. Даже сейчас, когда большая часть зданий была разрушена, засыпана пеплом, переделана какими-то дикарского вида дренееобразными в временные жилища, картина всё равно завораживала. А сам Храм пугал. Упирающаяся в низкое небо Аутленда пирамида выглядела чёрной даже на фоне тёмных гор, окружающих долину. На склонах пирамиды и многочисленных терассах пылали бесчисленные огни походных костров и жертвенных алтарей - похоже, с гуманизмом у подручных Предателя было туго, зато с жертвенной магией всё в порядке.
Немезея ожидала нас, кружась над одной из терасс, которую компас в моих часах, к моему удивлению, прекрасно функционировавший даже в условиях, когда говорить что-то о магнитных полюсах было бы довольно наивно, определил как южную. Весь огибавший с юга громаду храма рукотворный уступ занимал большой палаточный городок, в котором прямо-таки кишели десятки блондинистых длинноухих кровавых эльфов, поголовно одетых в одни просторные красные шаровары и вооружённые парными тесаками, непохожими ни на одно ранее мне встреченное оружие. Ручка крепилась к длинному широкому лезвию посередине. Вид довольно грозный, я даже немного пофотографировал это дело. Вспышка привлекла к нам нездоровое внимание - спокойно рубившие друг друга в спарринге эльфы заволновались, забегали, попытались кидать в нас всякими острыми предметами, но мы благоразумно держались выше.
- Ну и в чём состоит наш план? - нетерпеливо поинтересовалась у меня Немезея, когда мы приблизились на достаточное расстояние.
- А он у нас есть? - сделала квадратные глаза Чидори.
- Не припомню, - сокрушённо вздохнула гномиха, аккуратно прилаживая к седлу грифона свою аркебузу и кровожадно поглядывая в сторону немного успокоившихся эльфов.
- Но как вы собирались...? - удивилась экзарх, уставившись на нас слегка ошалевшим взглядом.
- Прилететь к главному входу, постучаться, попросить Иллидана выйти на пять минут и там же его и грохнуть, - припомнил Альнинген. - После чего порталом на Нортренд и объяснить Артасу, что он неправ.
- Гениально... - поникла дренейка. - А теперь слушайте оперативную обстановку. И чего бы вы без меня делали... На входе в храм сейчас такая армия, что там, пожалуй, и Титан не пройдёт, не то что мы. Но они там довольно давно и, наверное, уже успели изрядно устать от безделья - оркам на это особенно много времени не требуется. Так что если Храм подвергнется достаточно сильному нападению, они рванут к месту драки обгоняя собственных волков. Предлагаю спуститься вниз, перебить, скажем, половину этих вот эльфов, а потом порталом прыгнуть к воротам и далее - по вашему "плану".
- Это же самоубийство! - возмутился было ворлок, но потом, покосившись на эльфов внизу, что-то подсчитал на пальцах и внезапно изменил мнение. - А хотя мне нравится. Кто пойдёт первым?
- Негоже возлагать это бремя на кого-либо кроме меня. - оторвалась от собственных подсчётов иллиданского воинства Альджабра. - И не след вам спускаться, покуда я не закончу. - с этими словами она направила грифона в пикирование и с лязгом бухнулась об камень прямо посередине главной площади палаточного городка. Сие деяние настолько ошеломило эльфов, что паладинша успела слезть с грифона и даже почти снять с него уздечку - что, как я уже убедился - привело бы к немедленному исчезновению животного. К сожалению для грифона, один из эльфов, видимо, покрепче духом, успел подскочить к мирно приготовившемуся дематеарилизоваться транспорту Альджабры и одним неуловимым для взгляда движением своего необычного оружия начисто оттяпать ему голову. Радость его, правда, была недолгой. Когда он повернулся к дренейке, его взгляд встретил её пылающий ярче обычного взор. Медленно смерив эльфа с ног до головы, глядя поверх очков, защитница Великого Света демонстративно отстегнула от пояса меч и убрала в сумку. Туда же последовал и щит. Взамен из того же мешка была извлечена массивная киянка, сделанная из ярко светящегося кристалла на короткой металлической ручке и щит, при изготовлении которого пострадал какой-то очень крупный инсектоид. Все эти операции она проделала с подчёркнутой неторопливостью. Эльфы тоже не спешили атаковать - судя по всему одинокая дренейка без транспорта показалась им лёгкой добычей. "Лёгкая добыча" ещё раз осмотрела обидчика с ног до головы поверх очков, поправила их на носу и нажала сбоку какой-то рычажок, от чего вокруг её головы замерцал колпак, чем-то напоминающий щит, которым она прикрывала меня и себя от взрывов...
...и очень быстрым, даже более неуловимым, чем у воина Илидана, движением опустила кристаллическую киянку на голову ухмыляющегося эльфа. С мерзким "чмок" голова провалилась в грудную клетку, а то, что от неё осталось, волоча за собой что-то из внутренних огранов, вылетело у жертвы из задницы. Произошло это настолько неожиданно, что паладинша успела таким же образом огулять ещё трёх или четырёх эльфов, прежде чем остальные опомнились и шарахнулись в стороны. Несколько споткнулось об боевых товарищей, о чём немедленно пожалели - кто успел - потому что молоток Альджабры заработал со скоростью поршня в двигателе внутреннего сгорания, сминая головы, круша рёбра, ломая конечности и вообще, оставляя за собой след из жертв и разрушений масштаба хорошего торнадо пятой категории. Перегруппировавшиеся эльфы попытались было контратаковать, вращая своим оружием наподобие гиганстких пропеллеров, но пожалели об этом в тот же момент - первый же удар в "рабочую" поверхность странного щита заставил его изрыгнуть облако зеленоватого тумана, вдохнув который несколько десятков эльфов немедленно скончались в жутких конвульсиях. Саму дренейку от тумана защитил генерируемый очками щит. Оставшиеся бойцы сдали назад. Альджабра пристановила вращение молота и грозно шагнула было к остаткам, но тут из одной из палаток послышался мощный голос, недовольно поинтересовавшийся:
- Ну у кого там ещё молодость в заднице играет? Мало я вас гоняю, бледная немочь!
Из палатки появилась фигура, внушавшая уважение одними габаритами - ночные эльфы и так не мелкие, но этот оказался просто гигантом. Даже высокая Альджабра была минимум на две головы ниже. Одетый точно так же, как кровавые эльфы вокруг, с той разницей, что штаны у него были чёрные, вооружённый схожим оружием, татуированый везде, где было видно, плюс к этому - с глухой повязкой на глазах.
- Нетарель, - кивнул Аль'Карасу на новоприбывшего. - Один из трёх великих охотников на демонов, ближайший помошник Иллидана. Я так понимаю, он среди этого сброда за главного. Ходили слухи, что неплохо дерётся.
- О, какие гости! - расплылся тем временем в улыбке Нетарель. - Давненько к нам не захаживали самые настоящие... ну никак не меньше экзарха!
- Алё, дядя! - возмутилась Немезея. - Это я экзарх!
- Извиняюсь, - смутился эльф. - Тогда попрошу далеко не улетать, с вами мы разберёмся чуть позже. На вас, дренеях, очень хорошо оттачивать мастерство, уж очень вы, гы гы гы, к демонам близки. А?
- Ты. Посмел. Сравнить. Дренеев. С ДЕМОНАМИ??? - внезапно хором возмутились обе дренейки. - Не трогай его, он мой! - кровожадно рявкнули они друг на друга.
С этими словами обе метнулись в сторону немного контуженного громкостью эльфа, но Немезея наткнулась по пути на массивную тушу Оникса и Альджабра добралась до обидчика первой. Воздух наполнился металлическим грохотом - несмотря на очевидную незрячесть, великий охотник на демонов сполна оправдывал титул, вращая своей "мельницей" ничуть не медленнее паладинши, и только прочные латы, по которым то и дело скрежетали парные лезвия, спасали паладиншу от быстрого проигрыша. В то же время, она явно пользовалась прочностью лат, отражая только те удары, которые угрожали уязвимым местам, в свою очередь время от времени задевая эльфа острыми краями молота. И продолжался бы этот бой, скорее всего, ещё довольно долго - ни одна сторона не имела явного преимущества, если бы не заскучавшая от непрерывного кружения в небесах Ала'Кису. В момент, когда Нетарель делал особенно эффектный замах, он неожиданно замер и рухнул Альджабре под ноги. Гномиха удовлетворённо сдула дымок со ствола аркебузы и философски заметила:
- Демоны, Свет... главное - у кого ружьё! - после чего камнем рухнула на последнего из убегающих куда-то выше, к Храму, эльфов. Зафиксировав жертву, она обратилась к пылающей праведным гневом подруге:
- И нечего на меня так смотреть. Если помнишь, мы сюда за куда более интересными товарищами приехали, чем этот Нечайникь. Предлагаю позвать их сюда. Я вот и парламентёра поймала. Надо только ему должную скорость и правильное направление придать.
- Ладно, ладно, как скажешь... - недовольно проворчала паладинша, отпихивая подальше брошенные убегающими эльфами орудия убийства. - Слышь, хлюпик, одна нога тут, другая там, и если через десять минут тут не будет вашей армии, я позабочусь, чтобы твои ноги расположились именно так. Бегом! - отпечатав на заднице несчастного след подкованного дренейского копыта, она повернулась к нам.
- А нам пора лететь. Через полчаса они тут всё заполонят. К этому моменту мы должны быть у Иллидана. Эх, Пушинка, не уберегла я тебя, - грустно склонилась она на мгновение перед останками грифона. - И достойное погребение тебе некогда устроить... эх...
Смахнув навернувшуюся слезу, Альджабра выбрала место, свободное от последствий побоища, достала из кармана маленькую коробочку с большой красной кнопкой и, пробормотав что-то вроде "надеюсь, это наконец заработает", решительно вдавила кнопку. Дальнейшее легко представит себе любой, кто смотрел "Трансформеров". Небольшая коробочка, пройдя через серию жутких трансформаций, превратилась в... назовём это "летательный аппарат". Представьте себе, что вам нужно сделать турбореактивный конвертоплан, но всё, что у вас есть - это паровая машина и немного обрезков труб, кусков парусины и прочего слабо подходящего для этой задачи мусора. А теперь представьте, что вам это удалось. Вот это и будет тот "летательный аппарат". Жутко ненадёжная с виду, собранная чуть ли не на соплях из отходов сталелитейного производства, с явственно различимыми турбинами на концах коротких "крыльев" и паровым котлом за спинкой сиденья, размером чуть меньше маленького автомобиля, устройство всем своим видом показывало, что если к нему кто-нибудь притронется, оно совершит самоубийство. Когда Альджабра взгромоздилась в сиденье пилота, агрегат попытался было самоуничтожится, но, судя по всему, не смог выбрать, лучше будет развалиться на запчасти или взорвать котёл, через чего на минуту заглох, после чего передумал и бодро затарахтел.
- Ну, да помогут нам наару, - вознесла взгляд к небесам паладинша и потянула за один из рычагов. Устройство пару раз чихнуло, чуть не заглохло снова, а затем издало рёв обиженного тиранозавра и подскочило на полсотни метров вверх. Откуда-то из мешанины механизмов позади котла выдвинулась телескопическая штанга, которая, в свою очередь, развернула лопасти винта, тот с характерным вертолётным рокотом завертелся, поддерживая конструкцию в воздухе. Турбины развернулись и, передав функцию удержания в воздухе на винт, с приличной скоростью двинули устройство в сторону от Храма. Мы потянулись следом. Через полчаса, которые мы потратили на то, чтобы пробраться к главным воротам и не попасться на глаза (и уши) отправившейся ловить нас армии, мы приземлились в широкой долине, боками которой были те самые уступы, на одном из которых мы только что "пошалили", а заканчвалась она массивными чёрными воротами.
Перед воротами горой возвышался здоровенный человекообразный робот, метров десяти в высоту минимум. При нашем приближении механизм ожил и, с громкостью, слышной, наверное, в крепости у Молотов, провозгласил:
- НЕ ДВИГАЙТЕСЬ! ВЫ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ!
- А я надеялся, что они его с собой заберут... - печально прочистил пальцем ухо гном. - Гады.


Обсуждение.

Комментарии
Поиск RSS
Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии!

3.26 Copyright (C) 2008 Compojoom.com / Copyright (C) 2007 Alain Georgette / Copyright (C) 2006 Frantisek Hliva. All rights reserved."

 
feed image